Principal Altres Guia de compra d'impressores: s'expliquen els principals tipus d'impressores
Altres

Guia de compra d'impressores: s'expliquen els principals tipus d'impressores

PerMelissa Riofrio,Editor executiu, 26 de març de 2010 20:00 PDT

Vols comprar una impressora nova? Tens algunes decisions per prendre. Només necessiteu impressió monocroma o capacitat de color? Preferiu la tecnologia làser, LED, d'injecció de tinta o de tinta sòlida? Què passa amb els extres, com ara les xarxes sense fil o les funcions multifunció de còpia/escaneig/fax? Les vostres eleccions dependran del que vulgueu fer amb la impressora, de la quantitat d'impressió que feu, de quantes altres persones també utilitzaran la impressora i, per descomptat, de quant podeu gastar, per a la impressora i per a la tinta de substitució. o tòner.

T'ajudarem a esbrinar-ho tot. En aquest article, descriurem els principals tipus d'impressores disponibles, perquè sàpigues quines són les teves opcions. En una altra part d'aquesta guia de compra d'impressores, explicarem les especificacions importants de la impressora per ajudar-vos a esbrinar quins models s'ajusten millor a les vostres necessitats. I quan arribeu a una botiga física o a un lloc web, el nostre consells per comprar impressores facilitarà la teva compra.

Les principals tecnologies d'impressora del mercat actual són d'injecció de tinta, làser i LED (que són molt semblants) i tinta sòlida. Les impressores d'instantànies també poden utilitzar tecnologies menys habituals, com ara la sublimació de color i la impressió tèrmica.



Impressores d'injecció de tinta

Una impressora d'injecció de tinta arrossega tinta líquida a través de forats extremadament petits d'un capçal d'impressió per crear una imatge. El motiu principal per triar una impressora d'injecció de tinta és per la qualitat de la foto: les injeccions de tinta segueixen sent les millors per barrejar colors sense problemes. (Els altres propòsits per als quals voleu sortir en color (invitacions, fulletons, fullets) resulten igual de bé que altres tecnologies d'impressores. Les nostres revisions sobre impressores làser color i LED n'han identificat algunes que poden competir amb la qualitat fotogràfica d'una impressora d'injecció de tinta, però la majoria són màquines de gamma alta orientades als gràfics. Si voleu un dispositiu compacte dedicat a les impressions fotogràfiques, feu una ullada a les nostres ressenyes d'impressores d'instantànies.)

L'altra raó per triar una injecció de tinta és perquè pot imprimir en una gran varietat de suports. Molts models d'injecció de tinta poden imprimir en llenços especialment dissenyats o en transfers per planxar; altres poden imprimir en papers de mida pancarta o de format ampli. No us haureu de preocupar per coure les vostres etiquetes o cremar els vostres bons articles de papereria amb una injecció de tinta; aquestes impressores imprimiran suaument en gairebé qualsevol cosa.

Amb una injecció de tinta, el que obtens en versatilitat, perds velocitat: la majoria d'impressores d'injecció de tinta tenen velocitats de sortida relativament lentes a mitjanes. Els models orientats a negocis generalment oferiran velocitats més altes que els models domèstics.

La qualitat d'impressió que obteniu d'una injecció de tinta variarà segons si imprimiu en paper normal, paper d'injecció de tinta estucat o paper fotogràfic brillant. Les injeccions de tinta han millorat molt al llarg dels anys, però alguns models encara produeixen text gris i borrós o gràfics granulats i de colors estranys en paper normal. Aquests resultats poden ser acceptables per a un informe escolar o un fullet, però no per a finalitats comercials; i comprar paper especial per millorar la sortida augmentarà el vostre cost per pàgina.

El tipus de tinta que utilitza una impressora pot afectar la qualitat d'impressió. Una tinta a base de colorant (líquid de colors), igual que les aquarel·les que s'utilitzen per pintar, és la millor per barrejar colors; el compromís està en la precisió del text i les línies fines. Una tinta basada en pigments (partícules de color suspeses en líquid) generalment crearà un text i línies més nítides, però no barrejarà els colors tan bé com ho faran les tintes a base de colorants. No és sorprenent que les impressores orientades a la fotografia utilitzen normalment tintes basades en colorants, mentre que les impressores enfocades a les empreses solen utilitzar tintes basades en pigments. Algunes impressores ofereixen tots dos: tinta basada en pigments per a text i tintes a base de colorants per a imatges en color.

Com que les tintes de recanvi per a una injecció de tinta en color poden ser cares, val la pena comprar amb cura. Les nostres revisions d'impressores proporcionen detalls per a cada model, però també podeu esbrinar el cost per vosaltres mateixos. (Vegeu com calculem el cost per pàgina.)

Apple TV gratuïta amb un iPhone nou

En general, les injeccions de tinta de gamma baixa poden utilitzar cartutxos tricolors, del tipus que inclouen cian, magenta i groc en un paquet. En general, són un mal tracte, perquè un cop esgoteu un sol color, heu de substituir els tres.

Les injeccions de tinta que ofereixen cartutxos separats per a cada tinta són més eficients; Els models que separen el dipòsit de tinta del capçal d'impressió també us poden estalviar diners. Algunes impressores tenen opcions de cartutxos d'alt rendiment, que ofereixen un cost per pàgina més baix en comparació amb els cartutxos de mida estàndard. Tanmateix, si imprimiu bastant poc per començar, tenir un cartutx gran i car a la vostra impressora per sempre no és millor per a vosaltres ni per a la tinta.

Impressores làser i LED

Tot i que algunes oficines o departaments petits podrien sortir amb una injecció de tinta orientada a les empreses, el cavall de batalla estàndard d'oficina és una impressora làser o LED. Cada tecnologia utilitza la seva font de llum per transmetre una imatge a un tambor giratori; la imatge atrau el tòner i el tòner després es transfereix del tambor al paper mitjançant un procés de cocció ràpid. Les impressores làser i LED solen ser més ràpides que les d'injecció de tinta i creen text dibuixat amb precisió (a més de gràfics acceptables o millors). També són més cars d'adquirir, tot i que els seus costos de tòner poden ser inferiors als costos de tinta d'una injecció de tinta, segons el model.

Trieu una impressora làser o LED monocroma per a la necessitat d'impressió més bàsica: text normal i negre sobre paper normal. Aquests models són senzills d'utilitzar, el seu tòner és barat i solen ser molt fiables. Els models comencen al voltant dels 100 dòlars i augmenten el cost a partir d'aquí, depenent de les característiques i de la producció mensual prevista.

S'espera que les impressores làser o LED en color suplantin els seus cosins monocroms algun dia, però la transició s'està produint lentament. Algunes raons són òbvies: les oficines poden retardar la substitució d'una màquina fins que realment hagi superat el seu millor moment, per exemple. Un altre motiu important són els recursos. Les impressores en color són més complicades de gestionar. Tenen quatre colors de tòner i quatre tambors (un per a cada color) per substituir, en lloc del tambor únic d'un làser monocrom. Aquests consumibles addicionals ocupen més espai dins de la impressora, fent que una impressora en color sigui molt més gran i pesada que un model monocrom; els recanvis de recanvi també ocupen més espai al magatzem de la vostra oficina.

La gestió de l'ús del color dins d'una oficina és una preocupació important. Cap director vol que els empleats facin servir el color quan no és necessari, o pitjor, que facin servir la impressora per a finalitats personals, com ara fulletons de venda de garatge o fotos de vacances. Si esteu comprant una impressora d'oficina, cerqueu models que incloguin programari que pugui controlar l'accés a les funcions de color. Mitjançant aquestes aplicacions podeu, per exemple, designar quins usuaris tenen accés o permetre l'ús del color només durant l'horari d'oficina. Alguns fins i tot poden limitar l'ús del color a aplicacions específiques.

Si creieu que una impressora làser o LED en color imprimirà fotografies tan bones com les que obtindríeu d'una injecció de tinta, penseu-hi de nou. La majoria de les màquines que hem provat poden imprimir gràfics circulars, logotips, barres de color i gràfics senzills perfectament agradables, però continuen lluitant amb imatges fotogràfiques d'aspecte suau. Hem provat un bon grapat de models que poden rivalitzar amb la qualitat fotogràfica d'una impressora d'injecció de tinta, però la majoria són màquines de gamma alta orientades a gràfics amb preus proporcionalment alts. Llegiu les nostres ressenyes d'impressores làser en color per obtenir detalls sobre models específics.

Impressores de tinta sòlida

Les impressores de tinta sòlida, que només ven Xerox actualment, utilitzen una tecnologia única que fon blocs semblants a cera i després arrossega la tinta semilíquida resultant a través de petits forats d'un capçal d'impressió al paper.

Fa molt de temps, abans que els làsers de color engeguessin, les impressores de tinta sòlida eren les millors apostes per al color de qualitat d'oficina. Continuen sent un fort competidor i Xerox promociona el seu funcionament menys malbaratador: els blocs de tinta utilitzen zero embalatges de plàstic, a diferència dels cartutxos de tòner, i ocupen molt menys espai en l'enviament i l'emmagatzematge. Aquests models també són fàcils de carregar; només deixeu caure els blocs de tinta grossos i semblants a llapis de colors en tremuges amb clau. La seva qualitat fotogràfica és aproximadament la mateixa que la d'una impressora làser o LED, produint resultats adequats, però no tan bons com les fotos típiques d'injecció de tinta. Els primers problemes amb l'alta sensibilitat a les ratllades de la seva sortida han disminuït significativament, però les impressores encara necessiten un temps d'escalfament addicional per fondre la tinta.

Aquesta tecnologia encaixaria bé dins d'una petita oficina o departament que vol quelcom més ràpid que una injecció de tinta, però una mica menys complicat que una impressora làser o LED en color.

Impressores d'instantànies

Tot i que qualsevol impressora en color pot produir una foto adequada o millor, una impressora d'instantànies no fa més que produir imatges i, per tant, val la pena tenir en compte aquest model per a famílies amb moltes fotos per compartir.

Necessites una impressora fotogràfica dedicada? Tingueu en compte les preguntes següents per decidir entre una impressora fotogràfica i una impressora en color normal. (Si busqueu els millors resultats absoluts, les impressores d'injecció de tinta fotogràfics de gamma alta són per a entusiastes o professionals que estiguin disposats a pagar més per crear imatges realment magnífiques.)

T'agraden els teus dispositius petits? Les impressores d'instantànies són compactes i quadrades, de manera que poden cabre pràcticament a qualsevol lloc. Les impressores d'injecció de tinta estàndard solen tenir el doble de la seva mida o més. La majoria de les impressores d'instantànies tenen nanses per a la portabilitat, i algunes fins i tot tenen opcions de bateria.

Els teus mitjans estan coberts? Les impressores d'instantànies estan dissenyades per a la fotografia, de manera que normalment tenen un complement complet de ranures per a targetes multimèdia per a la memòria flaix de la càmera. Normalment també tenen un port PictBridge per connectar la càmera amb un cable. Alguns ports PictBridge també porten unitats flash USB; si aquest és el cas de la impressora que esteu considerant, les seves especificacions ho haurien de dir. Fins i tot si una impressora d'injecció de tinta d'una sola funció pot gestionar la sortida de fotos, és possible que no tingui les ranures necessàries ni la connectivitat PictBridge.

Pots previsualitzar les teves fotos? Atès que les impressores d'instantànies poden funcionar sense un ordinador, totes tenen una pantalla LCD a color perquè pugueu veure i seleccionar fotografies per imprimir-les. La mida de la pantalla variarà d'un model a un altre. Una pantalla més gran és més desitjable per a una navegació més fàcil i visualitzacions prèvies d'imatges més grans, però també pagareu més per aquest avantatge. Algunes pantalles també són sensibles al tacte, una interfície que se sent més natural a mesura que navegueu per les opcions de la pantalla. Per contra, els models d'injecció de tinta d'una sola funció normalment no tenen pantalla.

Esteu preparat per canviar la llibertat d'edició per una gratificació ràpida? Totes les impressores d'instantànies són capaços d'imprimir una foto sense ordinador. Per regla general, els models menys costosos ofereixen només funcions d'edició integrades bàsiques, com ara l'eliminació d'ulls vermells i potser imatges predissenyades, tons sèpia o vores. Els models de gamma alta també us permeten afegir subtítols o dibuixar a la imatge, imprimir dissenys com ara àlbums o calendaris i molt més. No pagueu per les funcions addicionals tret que realment les feu servir (o voleu impressionar els veïns). Si acostumen a jugar amb fotos al programari d'edició abans d'imprimir, encara voldreu connectar la impressora al vostre Mac perquè pugueu aprofitar les vostres aplicacions completes.

Quines mides de paper voleu utilitzar? Totes les impressores d'instantànies poden crear una impressió estàndard de 4 per 6 polzades; a més, els models d'instantànies d'HP poden imprimir en paper fotogràfic de 5 per 7 polzades i 4 per 12 polzades. Si voleu imprimir en més mides, considereu una impressora d'injecció de tinta a mida completa o fins i tot un model de format ampli.

T'importa quina tecnologia utilitza la impressora? Els principals venedors d'impressores d'instantànies utilitzen dues tecnologies: injecció de tinta i sublimació de color. Aquesta última consisteix a transferir tinta d'un rotlle continu al paper. Hem provat ambdós tipus d'impressores i recomanem comprar un model basat en injecció de tinta. La tecnologia de sublimació de colorant produeix molta pel·lícula de tinta malbaratada i no ofereix cap avantatge notable en la qualitat o la velocitat de la imatge. La impressió tèrmica en color és una altra tecnologia més nova; en comptes de tinta, utilitza la calor per crear reaccions de color en un paper especial. Ara mateix, és massa aviat per dir si els models d'impressió tèrmica seran competidors viables.

Color o monocoma?

Imprimeix molt text, molts gràfics o una barreja? Saber la resposta a aquesta pregunta us ajudarà a decidir entre una impressora monocroma i un model de color.

Les impressores làser o LED monocromes continuen venent bé, sobretot en el món empresarial. Si tot el que heu de fer és imprimir text sense format (cartes, fulls de càlcul, documentació) sense res més gràfic que un simple logotip o unes quantes línies rectes, una impressora monocroma us quedarà bé. Els consumibles d'aquestes impressores solen ser també els més barats.

Per a qualsevol cosa més enllà del text senzill i els gràfics mínims, una impressora en color és la millor aposta. A casa o a l'escola, el color vesteix papers i invitacions, i per descomptat, imprimir instantànies és un altre avantatge. Pel que fa als negocis, podeu utilitzar el color per animar els vostres informes amb gràfics circulars o fotografia, o imprimir formularis sota demanda. També podeu imprimir material de màrqueting internament en petites quantitats. (Tingueu en compte que per a treballs més grans de centenars o milers de pàgines, valdria la pena comparar el cost i les capacitats d'una impressora externa.)

Un cop decidiu que voleu una impressora en color, heu de pensar en la tecnologia. Voleu una impressora làser color o una impressora d'injecció de tinta? (Per disseny, totes les impressores d'injecció de tinta poden produir una sortida en color.) És una impressora d'instantànies tot el que necessiteu? Finalment, compreu amb cura per assegurar-vos que el vostre model ofereix consumibles a un preu raonable.

Impressores personals versus impressores empresarials

Quant necessites la teva impressora per imprimir? Són uns quants fulls al dia, desenes o centenars? Ets només tu, la teva família o els teus companys de feina, també? No us quedeu enganxat amb massa impressora o massa poca; abans de comprar, decidiu entre models de gamma baixa i superior, així com entre impressores personals i empresarials. Recordeu que si trieu una impressora amb noves capacitats, és possible que acabeu imprimint-hi més que en el vostre model anterior.

Una impressora d'injecció de tinta o làser personal està dissenyada per gestionar un volum més lleuger de desenes de pàgines al dia, per a una persona o una família. En un extrem, podeu trobar models senzills amb un preu de 50 a 100 dòlars; a l'altre extrem, veuràs hot rods de 400 o 500 dòlars que pots mostrar als veïns. La velocitat no és necessàriament una prioritat; la majoria de les impressores personals descarreguen la càrrega de processament d'imatges al vostre ordinador, cosa que les fa menys cares però també més lentes. La gestió del paper generalment oscil·la entre 100 i 150 fulls en una sola safata, però alguns models d'injecció de tinta tindran una segona safata per a paper fotogràfic o altres suports. La dúplex automàtica està disponible en algunes impressores i d'altres ofereixen indicacions a la pantalla per guiar-vos per la dúplex manual. Un port USB és un fet per a una única connexió, però la capacitat sense fil és cada cop més popular per a la llar multiordinador.

Una impressora d'injecció de tinta o làser orientada a l'empresa està preparada per a més persones i més impressió, potencialment centenars de pàgines al dia. Els models van des de models bàsics de 100 dòlars fins a cavalls de batalla de més de 1000 dòlars que imprimiran tant com puguis llançar-los. La velocitat és diners, així que hauríeu d'esperar pagar més per un motor més ràpid o memòria suficient. La gestió del paper comença amb una safata d'entrada principal normal de 250 fulls i una ranura d'alimentació manual o una safata polivalent, però el límit és el cel: les impressores empresarials de gamma alta inclouran una segona o tercera safata d'entrada en la seva configuració estàndard o les oferiran com a actualitzacions. . La duplicació automàtica està disponible en molts models; us recomanem evitar les impressores empresarials que no en tinguin, ja que estalviar paper és bo per mantenir el vostre pressupost així com per eliminar residus. Ethernet és un fet per a una xarxa d'oficines, però la capacitat sense fil comença a sorgir, en particular a la gamma baixa.

Hi ha algun tipus de document que t'agradaria imprimir que actualment no pots? Els sobres, les etiquetes i les targetes d'índex estan en gran part lliures de problemes ara, gràcies als camins de paper més rectes a la majoria de les màquines d'injecció de tinta i alguns làsers, i a les ranures d'alimentació manual que eviten els girs més difícils d'altres. Els làsers d'alta gamma fins i tot ofereixen unitats especials d'alimentació i acabat per grapar i col·locar, o per a piles de sobres o postals. Ara estem a coses més grans i millors: moltes injeccions de tinta en color i algunes impressores làser/LED color poden imprimir en paper de mida pancarta, per exemple. Tot i que gairebé qualsevol impressora pot crear una foto decent, algunes inclouen ranures multimèdia, pantalles grans o opcions d'edició integrades per fer el procés encara més fàcil i divertit. Una impressora de gran format us permet imprimir en una mida més gran que la carta típica o legal. La majoria d'impressores d'injecció de tinta poden imprimir en teixits o llenços especials, i algunes poden imprimir en suports de CD o DVD amb un recobriment especial.

Impressores multifunció

Voleu que la vostra impressora faci altres coses a més d'imprimir? Si tot el que feu és imprimir els vostres propis documents, és possible que no necessiteu una impressora multifunció (MFP) o tot-en-un, com de vegades s'anomenen. Però si voleu digitalitzar fitxers en paper o comunicar-vos molt amb altres persones, un MFP seria una opció perfecta. En una caixa que estalvia espai, podeu obtenir una impressora, un escàner, una fotocopiadora i una màquina de fax, amb poc compromís. Podeu copiar, crear imatges electròniques de documents i enviar-los per correu electrònic o altres mitjans.

Les MFP d'injecció de tinta estan disponibles per tan sols 100 dòlars, i més per a MFP monocroms o làser/LED, normalment amb una velocitat una mica menor en comparació amb una impressora d'una sola funció de preu similar. Els models multifunció personals poden tenir un escàner pla senzill, però els seus cosins orientats a l'empresa afegiran un alimentador automàtic de documents (ADF) per escanejar més fàcilment documents de diverses pàgines.

com connectar el Mac al monitor

És possible que vulgueu alguna cosa que no sigui un MFP si alguna de les vostres necessitats d'escaneig és de gran volum o especialitzada. Per exemple, si teniu una necessitat a llarg termini d'escanejar centenars o milers de pàgines de documents, un escàner de documents dedicat amb el seu propi ADF facilitarà molt aquesta feina. Si voleu poder escanejar diapositives o crear imatges electròniques de superalta resolució de fotografies antigues, un escàner fotogràfic dedicat tindrà la resolució i els adaptadors que necessiteu. Si la vostra oficina està molt ocupada, forçar una màquina a fer malabars amb les demandes d'impressió, còpia, escaneig i fax de tothom podria desbordar-la i frustrar els vostres usuaris.

Impressores de gran format

La majoria d'impressores imprimeixen en paper de mida carta i legal, de fins a 8,5 polzades d'ample. Les impressores de format ampli poden imprimir en mides de paper de fins a 11 polzades d'ample i 17 polzades de llarg (anomenat tabloide o llibre major, segons l'orientació). Si voleu imprimir pòsters, o si voleu crear un fulletó de mida carta amb un plec al mig (en lloc de pàgines grapades), una impressora de format ampli pot fer-ho per vosaltres. Però aquesta impressora costarà més i serà naturalment més gran i pesada que un model de mida normal. Imprimir una pàgina més gran trigarà més temps, de manera que la velocitat del motor i la memòria interna seran més importants.

[ Melissa Riofrio és editora sènior de PCWorld. ]